Soviet writer Eduard Uspensky, creator of world-famous Cheburashka, dies aged 80

Soviet writer Eduard Uspensky, who created the world-famous Cheburashka character, died in Moscow aged 80, his daughter Irina told TASS on Tuesday.

Cheburashka
Foto: Damaris Puñales-Alpizar

 

Uspensky was also the creator of many other stories that were very popular, like Three from Prostokvashino. In Cuba, the cartoon based on this story was known as Leche cortada. You can see the animated film here. He was also the screenwriter of the stories based on his books and characters.

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Vivienda soviética: de Moscú a La Habana y Quilpué

Fragmento del artículo de Ángelo Narváez, aparecido en la revista La Raza Cómica, de Chile.

Para leer el artículo completo, pinchar aquí.

Edificios en Cuba

Este tipo de edificios prefabricados proliferaron en las afueras de las ciudades y en el campo para la creación de nuevas barriadas en Cuba a partir de los años setenta sobre todo. Foto: Damaris Puñales Alpízar

La primera vez que se utilizó en Latinoamérica la técnica soviética de construcción de viviendas sociales por ensamble de paneles prefabricados (krupnopanelnoye domostroyenie, КПД) fue en los primeros años de la Cuba revolucionaria, cuando el ciclón Flora avanzó a través de la isla desde la provincia Oriente (hoy Holguín, Granma y Las Tunas) hasta Camagüey. La devastación que dejó tras de sí el ciclón sirvió en algún grado como mito originario de la solidaridad cubano–soviética que se abrió paso luego de la Declaración socialista del 16 de abril de 1961 y de la II Declaración de La Habana del 4 de febrero de 1962.   
La fábrica de “Gran panel soviético” inició sus trabajos de producción a comienzos de 1965 –estratégicamente en el Reparto de San Pedrito, Santiago de Cuba– para la reconstrucción de las provincias orientales. Doce años después del paso del ciclón Flora, había en Cuba más de veinte fábricas análogas repartidas a lo largo de la isla. Las fábricas cubanas tuvieron un recorrido propio y diverso en gran medida porque, ya desde antes de la Revolución, las propuestas de viviendas sociales de Antonio Quintana y José Novoa mostraron su eficacia al no necesitar ningún tipo de maquinaria pesada para la construcción. Esa eficacia fue la que popularizó al sistema “Novoa” en México, Honduras y Nicaragua (fue justamente a propósito de Nicaragua que tras la Revolución se le conociera en Cuba como sistema “Sandino”, utilizado especialmente en la construcción de escuelas rurales). En 1969, un grupo de estudiantes de arquitectura, coordinado por Fernando Salinas, sería premiado por sus paneles Multiflex en el Congreso de la Unión Internacional de Arquitectos de Buenos Aires. Desde comienzos de los 70 operó en Cuba el Centro Técnico para el Desarrollo de los Materiales de Construcción y, por los mismos años, proliferaron otros sistemas de construcción gracias a la incidencia de la ingeniería yugoslava y húngara. Las fechas y los países de este contexto, cubano y global, no son fortuitos ni decorativos. 
Para 1970, el sistema KPD había entrado en un transversal desuso técnico y desprestigio político tanto en Cuba como en Europa. La necesidad de una reconstrucción barata y acelerada de la Europa de posguerra supuso un vertiginoso proceso de competencia entre fábricas especializadas en espacios habitacionales. En 1948, Raymond Camus patentó su sistema de paneles (que luego vendería a Rusia bajo el nombre de I–464 en 1956) que, tras asociarse con la fábrica Coignet, lo posicionaría de manera nada despreciable en la reconstrucción de Europa central. De la eficacia del sistema inaugurado por Camus no hay dudas. Sólo en la Unión Soviética posibilitó la construcción de millones de viviendas sociales. A nivel técnico y económico, el sistema Camus–KPD aceleró la competencia internacional que vio surgir propuestas análogas y cada vez más eficientes en Inglaterra, Dinamarca y Suecia. Y sin embargo, según Jean–Claude Croizé, las construcciones erigidas por “el sistema Camus y sus análogos contemporáneos” entre 1952 y 1958 comenzaron a ser sistemáticamente demolidas desde 1968 en adelante. 
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Edficios estilo soviético en Viña del Mar. Foto: Damaris Puñales Alpízar

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Edficios estilo soviético en Viña del Mar. Foto: Damaris Puñales Alpízar

Además de problemas técnicos asociados al aumento de la competencia inmobiliaria y el desmantelamiento estructural del estado de bienestar europeo desde mediados de los 70, las viviendas sociales prefabricadas enfrentaron problemas políticos marcados por la singularidad cultural de los espacios donde se ensayó su aplicación. En Rusia, por ejemplo, el sistema KPD distó significativamente del imaginario creativo de los primeros años de la revolución y de la proletkult sostenida por Lunacharski y Krúpskaya hasta el inapelable ascenso de los apparátchiki estalinistas hacia fines de 1920. Un imaginario que llevó a Lunacharski a juzgar y sentenciar a Dios. 
 Si bien la II Guerra Mundial supuso un suspenso en el proyecto de urbanización soviético, tras la toma de Berlín Stalin abogó casi inmediatamente por un doble movimiento de transformación espacial, asociado, de una parte, al monumentalismo propio de los edificios públicos (las Siete hermanas de Moscú) y, de otra, al funcionalismo habitacional del nuevo programa de distribución poblacional. Estos espacios habitacionales dieron forma a las stálinskie, las viviendas estalinianas que luego Kruschev denunciaría, además, como estalinistas. En la Unión Soviética de 1956 esa tenue diferencia terminológica valía el peso de toda la realidad. 
Dos años antes de presentar su Informe secreto sobre el culto a la personalidad y sus consecuencias en el XX Congreso del Partido Comunista de la Unión Soviética, Kruschev insinuó los principios que coordinarían los procesos posteriores de urbanización a través de una absoluta “austeridad” habitacional. La Conferencia Nacional de los Trabajadores de la Construcción de 1954 y la disolución de la Academia Soviética de Arquitectura sepultaron el modelo de urbanización estaliniana–estalinista, y las stálinski pasaron a significar espacios de prestigio partidario–hereditario que Kruschev quiso subvertir con la modelación de microdistritos (mikrorayoni) autónomos y funcionales, erigidos a partir de una reformulación de la “fanfarria” de las stálinskie: las kruschevskie del periodo 1956–1970.  
Edificios prefabricados

Edificios prefabricados en Cuba. Foto: Damaris Puñales Alpízar

Algunos recursos relacionados con este tema:

Gente prefabricada, película húngara de 1982

Ironía del destino, película soviética de 1976

KPD, documental chileno de 2012

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They look different, but they are the same brand: Lada is coming back to Cuba

LADA

The old Lada model that has been used in Cuba since the Soviet times. Many are still running on the roads and streets.

New Lada

The new models are coming to Cuba in January.

Lada brand returns to Cuba

PARIS — AvtoVAZ said it would resume exports of its Lada cars to Cuba, starting with a shipment of 344 Vesta sedans and Largus crossovers to be used as government taxis and tourism and rental vehicles.

The new cars will arrive in Cuba in January, according to a statement from the Russian automaker, which is a subsidiary of Renault.

Lada last exported cars to Cuba in 2005. The island’s aging vehicle fleet is largely made up of cobbled-together American cars from the 1940s and 1950s, sold there before the revolution, and Soviet-era Ladas from the 1970s and 1980s.

The sale of new cars has been tightly controlled by the Castro government, with buyers needing a special permit, but rules were relaxed in 2014. However, prices remain out of reach for most Cubans, and the car ownership rate is just 20 per 1,000 inhabitants.

Renault’s midterm strategic plan for Lada, approved at the end of 2016 as the French automaker consolidated Lada into its balance sheet, calls for increasing exports from 20,000 vehicles in 2016 to nearly 200,000 in 2026.

Lada exports to 30 countries, with most sales in former Soviet states. It started selling cars in China and the UAE earlier this year.

”Cuba, among other Latin American countries, is one of our priority export markets,” AvtoVAZ CEO Nicolas Maure said in the release. “We expect to further continue Lada deliveries to Cuba in the years to come with increased volumes.”

The compact Vesta was introduced in 2015 and was the third-best-selling model in Russia in October, according to industry association AEB.

The Largus, which comes in five- and seven-seater versions, is based on the first-generation Dacia Logan and was No. 8 in the Russian market in October.

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On the movie Sergio and Sergei, by Ernesto Daranas Serrano, and the complicated relationship between Cuba and the former Soviet Union (by Diana Sánchez)

 

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As the Soviet Union crumbles in 1991, an amateur radio operator in Cuba makes unexpected contact with stranded cosmonaut Sergei Krikalev as he observes the dissolution of his nation from orbit, in Cuban director Ernesto Daranas Serrano’s comedic yet poignant reflection on how big events can impact ordinary lives.

 

More info here:

Sergio and Sergei

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Lengua rusa en Cuba

Desde el 31 de octubre y hasta el 3 de noviembre, Cuba celebró una jornada dedicada a la lengua rusa en la isla. En la Universidad de Guantánamo, sede de las celebraciones, tuvieron lugar conferencias, presentaciones, concursos infantiles…

En este enlace pueden encontrar más información:

Lengua rusa en Cuba

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Imagen tomada del sitio web de Radio Rebelde, Cuba.

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Imagen tomada del sitio web de Radio Reloj, Cuba.

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The Russians in Cuba

Here you have an article published by Ariel Glaria Enriquez, in Havana Times (Oct. 29, 2016), about the Russian presence in Cuban daily life.

TORRE DE EMBAJADA RUSA

Photo taken by the author. Russian Embassy in Havana.

The 1962 Missile Crisis, which put the world on the brink of a nuclear war, was the prelude to the presence of the Russians in my country for several decades.

However, the USSR’s strategic and political interest in not losing this unexpected ally and their absolute influence on the Caribbean island didn’t become immediate until after the crisis. Their opportunity would come when Cuba officially supported the Soviet invasion of Czechoslovakia in 1968.

Nevertheless, it had been some time since Soviet oil had been flowing into Cuba, Russian canned meats were famous on the island, as were the steel-tipped military boots, automatic Kalashnikov rifles and the complete set of Lenin’s works, which soon became a decorative item in Cuban living rooms. An obvious reference to the leather bound book spines found in bourgeois libraries.

To read the whole article, and have access to the collection of pictures, click here. Also, you can see more pictures on the same topic here.

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España-Rusia-Cuba: los caminos de una ‘niña de la guerra’. Sobre Catalina Sin Chesa.

Natasha Vázquez entrevista a Catalina Sin Chesa para Sputnik:

La historia comienza un poco antes en Huesca, Aragón (España), hacia el final de la Guerra Civil Española, cuando su padre, Ismael, es perseguido por su labor en el Gobierno republicano y su madre, Asunción, se queda sola, embarazada y con dos niños pequeños. “Mi padre era miembro del Consejo de Aragón, era responsable del pago a los luchadores. Mi madre era ama de casa, y la última vez que se encontraron en tierra española acordaron que tenían que huir”.

 

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Foto tomada de Sputnik News (Archivo personal de Catalina Sin Chesa). Catalina es la madre de Fernando Salcines Sin (Andrés Mir)

Más aquí: http://mundo.sputniknews.com/entrevistas/20160831/1063154235/historias-dela-vida.html

 

 

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